Музей создавался на основе богатейших фондов  Нижегородского государственного историко – архитектурного Музея – заповедника, начало комплектования которых относится ко второй половине XIX века.

 

В 1975 г. было принято Постановление об организации МИХП НО, в Доме народных художественных промыслов по улице Большая Покровская. Общая площадь музея - 1000 кв.м. В 1984 г. открылся для посетителей.